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Une nouvelle arme contre le cancer

Une nouvelle classe de molécules suscite beaucoup d'espoirs dans la lutte contre le cancer : les inhibiteurs d'histone déacétylase (HDACis). Les histone déacétylases sont des protéines qui vont aider à décondenser l'ADN. Le Dr Gronemeyer, chercheur à l'IGBMC à Strasbourg explique que, par un mécanisme mal compris, ceci empêche la cellule de se défendre et d'exprimer des gènes anti-cancéreux. Les HDCAis en bloquant les histone déacétylases redonnent donc à la cellule la capacité de se défendre. Les travaux publiés au mois de janvier dans la revue Nature Medicine par le Dr Gronemeyer et des chercheurs italiens montrent que les HDACis stimulent l'expression d'un gène appelé TRAIL, et que c'est lui qui agit en déclenchant le suicide des cellules tumorales. De nombreux gènes ayant ce genre de fonction ont déjà été découverts dans le passé - mais la nouveauté ici est que TRAIL entraîne la mort des cellules cancéreuses et d'elles seulement : les cellules en bonne santé ne sont pas affectées.

Le Dr Gronemeyer est persuadé du potentiel thérapeutique de TRAIL, "c'est la seule voie connue à ce jour capable d'éliminer les cellules tumorales sans affecter les cellules normales". Il ajoute qu'à la différence des médicaments actuels contre le cancer, les HDACis ne font que « réveiller » le potentiel de défense des cellules, qui déclenchent elles-mêmes leur apoptose pour ne pas continuer dans la voie tumorale. D'ici quelques années nous devrions donc disposer d'une nouvelle classe de molécules anti-cancer ciblant TRAIL. A la différence des médicaments actuels qui sont souvent spécifiques d'une forme de cancer donnée, ces nouveaux médicaments pourraient théoriquement agir sur de nombreux types de cancers différents.

ETI

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