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Découverte à Berlin d'une guêpe pas comme les autres !

L'entomologiste Michael Ohl a découvert récemment dans les collections du Musée d'Histoire Naturelle de Berlin, une nouvelle sorte de guêpe jusqu'alors inconnue. D'un noir intense, dotée de mandibules gigantesques et d'un corps surdimensionné, cette dernière ressemble davantage à une machine de guerre qu'à un insecte. Cinq fois plus grosse que les guêpes habituellement observées autour des sucrières posées sur les cafés-terrasses berlinois, cet insecte serait originaire de l'île de Sulawesi en Indonésie. Baptisée "Garuda", comme le symbole national indonésien d'un guerrier ailé, elle est actuellement étudiée dans les moindres détails par les deux spécialistes des guêpes, Michael Ohl et son collègue américain Lynn Kimsey de l'Université de Californie.

La Garuda fait désormais partie des 10.000 autres genres de guêpes déjà répertoriées. Ses 6 cm de longueur en moyenne comparés aux 15 mm réglementaires et sa couleur noire d'encre, font d'elle une espèce imposante et troublante, comme le déclare Michael Ohl.

Un point reste pour le moins à préciser : le comportement de l'insecte est mal connu, pour cause ce dernier n'a pas été observé en milieu naturel. Il est cependant fort probable que la taille gigantesque des mandibules joue un rôle prépondérant dans sa capacité à se défendre et l'aiguillon relié à une glande à venin à l'extrémité de son abdomen bien plus développé chez la Garuda, que chez aucune autre guêpe peut certainement infliger des morsures et déchirures extrêmement douloureuses. Cependant, il est intéressant de noter que seules les guêpes femelles, les ouvrières, ont la possibilité de paralyser leur ennemi par piqûre grâce au venin de leur dard. Ce qui n'est pas le cas des mâles, qui pour se défendre n'utiliseront vraisemblablement que leurs mandibules.

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