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Les transistors ne manquent pas d'air

Grâce à un mélange de silicium et d'air, des universitaires taiwanais sont parvenus à isoler efficacement les circuits intégrés. Une découverte qui devrait favoriser la miniaturisation des transistors. Pour empêcher les courants électriques de perturber le fonctionnement des circuits intégrés, il faut isoler les transistors. Selon la revue Nature, une équipe de l'université Tsing Hua de Taiwan est parvenue à trouver un isolant plus efficace que ceux actuellement employés, en mélangeant du silicium avec de l'air. Cette découverte ouvre la voie vers la miniaturisation des couches isolantes des pièces électroniques. Une opération jusqu'ici impossible. Car si les spécialistes parviennent à fabriquer des pièces électroniques de plus en plus petites, ils ne savent pas encore les isoler de manière efficace."À très petite dimension, quand on rapproche les éléments du circuit intégré, on assiste à l'apparition de courants électriques indésirables dus à la différence de potentiel électrique, explique Alain Chovet, professeur de micro-électronique à l'ENSERG (École nationale supérieure d'électronique et de radioélectricité de Grenoble). La finesse des couches isolantes finit par provoquer des effets tunnels : l'électricité traverse l'isolant et perturbe le fonctionnement du circuit. Comme on ne peut plus réduire l'épaisseur des couches isolantes, on doit changer leur composition."'est précisément ce que l'équipe taiwanaise a réalisé. Elle a mélangé du silicium avec de l'air. Celui-ci a l'avantage d'être bon marché, résistant à la chaleur et facile à manipuler. De plus, il constitue un très bon isolant. La silice poreuse ainsi obtenue est à la fois assez robuste et assez isolante pour équiper la prochaine génération de circuits intégrés miniaturisés. Détail non négligeable : on bouche les pores de la surface avec des hydrocarbures, qui ont la propriété de repousser l'eau. Ainsi préservée, la silice peut garder sa capacité d'isolation dans un environnement humide.

ENSER : http://www.enserg.fr

Nature : http://www.nature.com/nsu/010726/010726-5.html

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