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Suivre le développement du cerveau dans l’utérus

Une équipe autrichienne a réussi à observer le développement cérébral de fœtus dans l’utérus grâce à l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle.

Une équipe de chercheurs de la MedUni, à Vienne, a démontré pour la première fois que le développement du cerveau du fœtus peut être mesuré à l'aide de l’IRM fonctionnelle dans l'utérus. Cela signifie, selon la principale auteure de l’étude Veronika Schöpf, que des modifications pathologiques du développement cérébral seront détectables plus tôt qu'actuellement et pourront éventuellement être corrigées précocement.

Dans l'étude, 16 fœtus âgés de 20 et 36 semaines ont été examinés et les chercheurs ont pu observer le fonctionnement d’un réseau de neurones avant et après stimulation. L’examen est totalement sans douleur pour la mère et dure à peine plus longtemps que le temps d’une IRM traditionnelle, soit quelques minutes. « Nous avons été en mesure de démontrer, pour la première fois, que les réseaux de l'état de repos sont formés dans l'utérus et que ceux-ci peuvent être imagés et mesurés en utilisant l'imagerie fonctionnelle » souligne Veronika Schöpf.

Cette découverte signifie que, dans l'avenir, le développement de l'activité cérébrale chez le fœtus pourra être contrôlé au cours de la grossesse et certaines anomalies fonctionnelles pourront être détectées avant la naissance. Ce qui améliorera la prise en charge du bébé à la naissance.

Sciences et Avenir

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