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Sommeil profond : les neurones en cause enfin identifiés

Des scientifiques de l'Imperial College de Londres ont montré comment le sommeil profond se déclenche et comment il est possible de le provoquer de manière artificielle. Leurs travaux, réalisés chez des souris, pourraient permettre d'améliorer les traitements de l'insomnie.

Selon les chercheurs anglais, la phase de sommeil profond est induite par l’action de certains neurones situés dans l'aire préoptique de l’hypothalamus. Ces neurones sont chargés d’« éteindre » les zones du cerveau inactives lorsque l’on dort profondément. Or, les scientifiques ont observé que certains somnifères ont précisément pour action d'activer ces neurones.

De nombreuses études scientifiques avaient montré l’action des sédatifs sur certains récepteurs mais jusqu’ici, il était admis que les traitements fonctionnaient car ils avaient un effet global sur l’ensemble du cerveau. Les auteurs de l’étude soulignent que leur travaux pourraient nourrir la recherche sur des molécules qui cibleraient davantage ces neurones du sommeil profond, en évitant les effets secondaire des somnifères et en réduisant les temps de récupération.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Nature

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