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La plus vieille des plantes vertes

Mesostigma viride ! Aujourd'hui, cette espèce ne dit rien à personne, au point qu'on ne lui connaît aucune dénomination vernaculaire. Pourtant, elle est en passe de devenir célèbre. Car, d'après une équipe de biochimistes et de microbiologistes de l'université de Laval, au Québec, cette algue unicellulaire est la seule représentante connue de la plus vieille lignée de plantes vertes de la planète. Cela signifie que le genre Mesostigma forme le tronc d'un arbre phylogénétique d'où auraient émergé les deux seules " branches " des chlorophytes et streptophytes, lesquelles rassemblent toutes les plantes vertes connues, terrestres ou aquatiques, actuelles ou fossiles. C'est en comparant l'ADN de Mesostigma viride et celui de plusieurs espèces de plantes que les scientifiques ont reconstitué ces liens de parenté. L'algue archaïque était trop différente des chlorophytes et des streptophytes pour en faire partie. Sa lignée s'est donc formée avant que ces deux grands groupes de végétaux se soient eux-mêmes individualisés. Elle est leur ancêtre commun. Pour la compréhension de l'évolution du monde végétal, il s'agit là d'une découverte majeure. Jusqu'à présent, on pensait que les plantes qui avaient conquis la terre ferme provenaient des océans. Mesostigma viride étant une algue d'eau douce, l'hypothèse de l'origine marine devient douteuse.

Le Point : http://www.lepoint.fr/data/PNT1433/3303701P.html

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