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Philadelphie se lance dans le WiFi

Philadelphie (Pennsylvanie) a décidé, pour un budget de 10 millions de dollars, de se doter d'une couverture WiFi desservant 1,5 millions de personnes sur une superficie de 350 kilomètres carrés. En 2006, date prévue pour la fin des travaux, ce projet devrait faire de la cité américaine l'agglomération la plus "branchée" de la planète. Contrairement au choix d'autres municipalités à travers l pays, l'accès sans fil à l'Internet haut débit devrait être entièrement gratuit dans les lieux publics. L'objectif est bien entendu d'ouvrir la population sur les ressources du Net, notamment en matière d'éducation, mais aussi d'aider les étudiants de la ville, dont 70% perçoivent des aides financières et ne peuvent donc s'offrir des connexions Internet. L'initiative vise également à développer l'économie locale en favorisant l'accès des petites entreprises au réseau. Cependant, certains craignent une obsolescence de la technologie d'ici deux ans, avec l'arrivée du WiMax et de ses bornes d'un rayon d'action plus étendu, de l'ordre d'une cinquantaine de kilomètres. Le principe de gratuité est par ailleurs remis en cause car il risque de perturber les activités des fournisseurs d'accès Internet privé. Quant aux besoins en WiFi des consommateurs, ils restent flous. Selon une étude de Jupiter Communications, seuls 8% des acheteurs en ligne ont déjà expérimenté une connexion sans fil ; la moitié n'en ont pas ressenti pas l'utilité.

NYT http://www.nytimes.com/2004/09/27/technology/27ecom.html

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