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L'homme et certains grands singes ont un neurone commun

Un neurone particulier, dit en fuseau en raison de sa forme, se trouve uniquement dans le cerveau de l'homme et de certains grands singes, rapportent des scientifiques américains. Ces cellules nerveuses se trouvent dans une partie du cortex antérieur spécialisée dans la régulation du coeur, de la tension artérielle, de la digestion et de certains processus complexes comme la capacité à communiquer en parlant ou en émettant des sons. Les chercheurs, de la faculté de médecine Mount Sinai et du California Institute of Technology, ont analysé cette zone dans les cerveaux de 28 espèces de primates et de plusieurs autres mammifères non primates. Ils ont identifié ces neurones en fuseau uniquement chez l'homme, le chimpanzé bonobo, le chimpanzé commun, le gorille et l'orang-outan. Par ailleurs, l'homme et le chimpanzé commun sont les plus proches quant à la densité de ces neurones, l'homme et le bonobo étant les plus voisins quant à leur disposition. Cette découverte, notent les auteurs de l'article, souligne le lien entre le genre Homo, auquel appartient l'homme, et celui de Pan, dont relèvent notamment le bonobo et le chimpanzé commun. Elle permet également de faire remonter à une époque relativement récente (15 à 20 millions d'années) dans l'évolution des primates les maladies dégénératives du cerveau comme celle d'Alzheimer. En effet cette dernière touche principalement les neurones en fuseau et elle n'a donc pu apparaître qu'après la différenciation entre les différents ordres de primates.

Sciense&Avenir/27/04/99

http://www.sciences-et-avenir.com/afp/sea.htm

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