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Clonage animal : une nouvelle étape importante

Des chercheurs japonais et américains ont pour la première réussi à produire des bovins génétiquement identiques en utilisant pour le clonage des cellules adultes préalablement maintenues en culture durant une période prolongée, allant jusqu'à trois mois. Le transfert du noyau de ces cellules, des fibroblastes provenant de l'oreille d'un taureau d'élite âgé de 17 ans, dans des ovocytes a conduit après réimplantation à des vaches porteuses à la naissance de six veaux normaux, aujourd'hui âgés de 10 et 12 mois. Il s'agit d'une première en matière de clonage dans la mesure où la culture à long terme de cellules donneuses de noyau permet de disposer d'assez de temps pour procéder à des modifications sophistiquées sur leur patrimoine génétique et ainsi obtenir des populations de cellules purifiées porteuses des modifications souhaitées (délétions homozygotes, mutations conditionnelles, transgène, etc). Il devient donc maintenant possible de combiner clonage animal et ciblage de gène, et ce aussi bien pour inactiver un gène donné (animaux knock-out) que pour introduire une séquence génétique particulière (animaux transgéniques). Jusqu'à aujourd'hui, le clonage de cellules somatiques se limitait principalement à l'utilisation de cellules donneuses de noyau, soit fraîches, soit cultivées in vitro pendant moins de 10 passages, un laps de temps insuffisant pour permettre de précéder à des manipulations génétiques. Les applications de cette nouvelle technologie de clonage chez l'animal concernent l'agriculture et la médecine, qu'il s'agisse de la conservation d'espèces menacées, de la production d'animaux d'élevage à forte valeur ajoutée, de la fabrication de médicaments à usage humain et vétérinaire, de l'utilisation d'organes animaux à des fins de transplantation. Il est en effet concevable de modifier des molécules qui participent à la réaction de rejet d'une greffe en produisant par clonage des porcs donneurs d'organes génétiquement identiques. Par ailleurs, en matière de recherche fondamentale, le clonage d'animaux âgés offre la possibilité de directement comparer longueur des télomères et vieillissement, et d'étudier " l'âge biologique " des animaux clonés. Cette expérience prouve donc que des noyaux provenant de cellules somatiques d'animaux mâles et femelles peuvent être reprogrammés et assurer un développement embryonnaire normal après transfert dans le cytoplasme d'ovocytes.

Caducée : http://www.caducee.net/

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