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La rougeole affaiblit durablement le système immunitaire de l'enfant

Une étude américaine vient de montrer que le virus de la rougeole peut affaiblir le système immunitaire des enfants pendant trois ans et non pas un à deux mois comme évoqué jusqu'à présent, ce qui réévalue sérieusement les effets protecteurs de la vaccination contre cette maladie.

"Nous savions déjà que la rougeole attaquait la mémoire immunitaire avec un effet immunosuppressif pendant une brève période mais ces travaux indiquent que cet effet de suppression du système immunitaire dure beaucoup plus longtemps", a expliqué Jessica Metcalf, professeur d'écologie et de biologie à l'Université de Princeton et l'un des auteurs de cette étude.

Ces travaux montrent que les patients qui contractent la rougeole peuvent  mourir d'une autre infection jusqu'à trois ans après l'apparition de la maladie. Cette étude "suggère que la vaccination contre la rougeole a des effets protecteurs qui vont au-delà de cette maladie elle-même", a ajouté Michael Mina, chercheur à la faculté de médecine de l'Université Emory (Géorgie) et principal auteur.

Ces recherches ont notamment permis de montrer que le virus de la rougeole attaque les lymphocytes T, cellules responsables de la mémoire immunitaire contre les maladies. Un mois environ après la fin de la rougeole, ces cellules T se reconstituent mais, au lieu de protéger contre les infections qu'elles avaient combattues auparavant, elles ne réagissent presque exclusivement qu'au virus de la rougeole.

En examinant la mortalité parmi des enfants d'un à neuf ans en Europe et d'un à quatorze ans aux Etats-Unis durant une période qui a précédé la vaccination contre la rougeole et après, les chercheurs ont découvert que le fait de réduire l'incidence de la rougeole entraînait une réduction de la mortalité résultant d'autres maladies infectieuses.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Science

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