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Une réserve de neurones découverte dans le cerveau

Des chercheurs de l’Université de Louvain (Belgique) ont découvert que les méninges, cette membrane qui enveloppe le système nerveux central, pouvait produire de nouveaux neurones.

Jusqu’ici, les méninges n’avaient qu’un rôle supposé : protéger le cerveau des chocs mécaniques qui peuvent survenir. En réalité, cette enveloppe contient de nombreuses cellules souches capables de se transformer, si nécessaire, en neurones fonctionnels. « Les cellules souches neuronales que nous avons découvertes dans les méninges se différencient pour devenir des neurones complets, actifs sur le plan électrique et intégrés dans le circuit neuronal de manière fonctionnelle », précise le Professeur Peter Carmeliet, qui signe ces travaux.

Cette découverte a été rendue possible par une technique de séquençage très fin de l’ARN. Il permet d’identifier la nature exacte des cellules examinées. C’est ainsi que les chercheurs ont pu conclure sur l’origine méningée des neurones en question. Un élément enthousiasmant en soi, d’autant plus que des applications thérapeutiques sont possibles.

En ligne de mire : les maladies neurodégénératives. « La question est de savoir si ces cellules souches neuronales des méninges pourront mener à des traitements plus efficaces des dommages cérébraux et de la neuro-dégénérescence », s'interroge Peter Carmeliet, qui imagine déjà utiliser le potentiel de ces cellules souches pour réparer les neurones endommagés par la maladie.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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