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Une molécule qui tue tous les agents pathogènes ?

Des chercheurs du géant informatique IBM, en association avec l’Institut de bioingénierie et de nanotechnologies de Singapour, ont développé une molécule qui serait capable, in vitro, de tuer tous les agents pathogènes existants. Elle aurait déjà été testée avec succès sur des parasites tels que Ebola, la grippe, l’herpès ou encore chikungunya. Les recherches n’ont pas été portées sur l’ADN ou l’ARN d’agents pathogènes. Les scientifiques se sont plutôt intéressés à l’enveloppe des virus, plus précisément aux protéines présentes à leur surface : les glycoprotéines, qui permettent aux virus de coller aux cellules saines et de les infecter.

La molécule mise au point par ces chercheurs va s’accrocher aux virus en utilisant des liaisons électrostatiques et leur ôter toute faculté d’infection des cellules saines. Pour protéger ces dernières, la molécule va alors s’interposer entre elles et les glycoprotéines. Afin de lutter davantage contre les virus, la macromolécule va également bloquer leur réplication dans l’organisme en réduisant leur acidité. Enfin, elle va guider les cellules immunitaires, en utilisant un sucre appelé mannose, vers les virus pour les détruire et pour améliorer la réponse immunitaire.

Les chercheurs restent toutefois prudents malgré les bons résultats obtenus. Les différents types de virus testés n’ont opposé aucune résistance aux attaques. Pour l’heure, la molécule a montré son efficacité in vitro.

Il va donc falloir évaluer son comportement dans des organismes animaux afin notamment de s’assurer qu’elle n’est pas toxique, avant d’envisager des tests chez l’homme. Il faut aussi comprendre que la macromolécule est plutôt un moyen de prévention car elle n’est efficace que sur un virus qui n’a pas encore contaminé une cellule. IBM espère produire d’ici 2018 à 2023 des sprays ou des lingettes désinfectantes, voire même des vaccins à base de la molécule créée.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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