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Une molécule prometteuse contre l'hépatite C

Une molécule prometteuse contre l'hépatite C a fait l'objet d'un examen par des experts indépendants à l'agence américaine des médicaments (FDA), ce qui devrait ouvrir la voie à sa commercialisation rapide. Cette nouvelle molécule, le bocéprévir, produite par le laboratoire américain Merck, s'est avérée beaucoup plus efficace que les thérapies actuelles contre cette infection chronique grave du foie, montrent les résultats d'un essai clinique publié fin mars dans le New England Journal of Medicine.

Cette nouvelle classe d'antiviraux neutralise une enzyme permettant au virus de l'hépatite C (VHC) de se multiplier. Son efficacité a conduit la Food and Drug Administration (FDA) à lancer une procédure prioritaire d'approbation de mise sur le marché. Les traitements actuels ne sont efficaces que chez 50 % des patients. Selon les médecins ayant mené cette étude clinique, il y a de bonnes chances que le comité d'experts indépendants recommande la mise sur le marché du bocéprévir.

"Cette étude représente une avancée remarquable. Elle peut potentiellement aboutir à une guérison des personnes souffrant d'hépatite C et ne réagissant pas aux thérapies existantes", soulignait le Docteur Stuart Gordon, du service d'hépatologie de l'hôpital Henry Ford à Detroit, en présentant les résultats de l'étude dont il est le co-auteur. "Nous allons bientôt disposer d'un nouveau traitement standard pour les malades souffrant d'hépatite C", ajoutait-il, observant que l'essai clinique ouvrait la voie "à une nouvelle ère de développement d'antiviraux pour traiter l'hépatite C" contre laquelle il n'existe pas de vaccin.

Le Figaro

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