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Les micro-ondes pourraient remplacer les rayons-X pour les mammographies

Des chercheurs japonais de l’Université de Kobe, dirigés par le Professeur Kenjiro Kimura, ont présenté une nouvelle technique très prometteuse de dépistage du cancer du sein reposant sur les micro-ondes. Cette nouvelle méthode est à la fois plus précise, moins douloureuse pour les patientes, et plus sensible que la technique conventionnelle de mammographie aux rayons X.

Pour réaliser cette mammographie, un appareil émettant des micro-ondes est passé sur le sein et fournit en temps réel une image 3D de tumeurs jusqu’à 0,5mm. Les micro-ondes émises, d’une puissance 1000 fois inférieure à celles qu’émet un téléphone portable, traversent la graisse et les glandes mammaires mais sont réfléchies par les tumeurs. Si cette propriété des micro-ondes est connue depuis longtemps, les applications concrètes en découlant n’ont été possibles qu’à partir de 2012, lorsque le Professeur Kimura a trouvé la première formule mathématique permettant la reconstruction d’une forme à partir des ondes réfléchies.

En effet, lorsqu’elles rencontrent un obstacle, les ondes sont diffusées dans toutes les directions, il est alors difficile de retrouver la forme de l’obstacle. A l’origine, le Professeur Kimura a mis au point cette technique pour détecter d’éventuelles fissures dans les tunnels, et elle est aujourd’hui applicable à l’imagerie médicale. Des essais cliniques sont actuellement en cours dans 4 centres médicaux de la préfecture de Hyogo. Au Japon, le cancer du sein est le cancer féminin le plus fréquent et cause 14 000 décès par an.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash 

The Asahi Shimbun

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