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Une manipulation génétique rend les souris albinos noires

Des chercheurs américains sont parvenus à rendre noires des souris albinos grâce à une technique de manipulation génétique expérimentale qui pourrait être à l'avenir utilisée pour soigner certaines maladies héréditaires. L'équipe du docteur Kyonggeun Yoon, de l'université Thomas Jefferson de Philadelphie, en Pennsylvanie, est parvenue à changer la couleur blanche de plusieurs spécimens de ces rongeurs en corrigeant le défaut d'un seul gène, qui contrôle la coloration des cellules de la peau. Cette manipulation a permis de relancer chez les souris atteintes d'albinisme la production de la substance qui donne à la peau sa couleur naturelle, la mélanine, et ainsi de leur rendre leur noir original. "Les cellules qui produisent la mélanine redeviennent normales et changent les souris albinos en noir", a expliqué le docteur Yoon. "Une fois que la mutation génétique est corrigée, il faut compter cinq ou six jours pour que s'enclenche le processus biochimique complet qui va permettre de produire de la mélanine". Au cours de leurs travaux, les chercheurs ont constaté que cette correction génétique était permanente et qu'elle se transmettait aux descendants des rongeurs "opérés". Développée il y a plusieurs années déjà, la technique utilisée sur ces souris albinos consiste à utiliser le système naturel de réparation de l'ADN et à le diriger, selon les chercheurs américains. Ce système recherche toutes les anomalies, comme la mutation d'un gène par exemple, et les remplace naturellement par un élément génétique plus approprié.

(AFP/29/11/98) http://www.actualinfo.com/

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