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Découverte d'une bactérie mangeuse de TCA

Des scientifiques de l'Université de l'Etat du Michigan ont découvert une bactérie capable de biodégrader une substance polluante jusque-là intraitable, le trichloroéthane (TCA), selon une étude publiée par "Science. "Le TCA était l'un des derniers polluants aquatiques pour lequel la biodégradation restait un problème", a expliqué James Tiedje, professeur de microbiologie du centre d'écologie microbienne de l'université située à East Lansing (Michigan). Le TCA est un solvant industriel présent aux Etats-Unis dans pratiquement la moitié des sites en cours de dépollution sous la supervision de l'Agence pour la protection de l'environnement (EPA). Considéré comme une substance carcinogénique, il contamine non seulement les nappes phréatiques mais aussi, lorsqu'il s'évapore dans l'atmosphère, participe à la diminution de la couche d'ozone de la haute atmosphère. Ce microbe mangeur de toxines, une bactérie anaérobie baptisée TCA1, a été trouvé dans les sédiments au fond de l'Hudson River, dans l'Etat de New York. Il est capable d'agir sous l'eau. Sa découverte présente un grand intérêt pour les traitements dits de bioremédiation, c'est-à-dire le processus organique par lequel des micro-organismes et des bactéries naturelles recyclent des polluants spécifiques.

Science : http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/298/5595/1023?etoc

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