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Le cancer du poumon au premier rang des causes de mortalité chez les femmes

Le cancer du poumon a dépassé le cancer du sein comme première cause de mortalité chez les femmes aux Etats-Unis, selon une étude publiée mardi qui qualifie la maladie d'épidémie du 21e siècle dans le monde entier pour le sexe féminin, alors qu'elle est en déclin chez les hommes."De 1990 à 2003, le nombre de nouveaux cas de cancer du poumon chez les femmes a augmenté de 60% tandis que le nombre d'hommes chez qui (cette maladie) a été diagnostiquée demeurait stable, c'est une énorme hausse, très largement au dessus de la normale", s'est inquiété le Dr Jyoti Patel, qui a dirigé l'étude. En 2004, cette maladie causera autant de morts chez les femmes aux Etats-Unis que tous les cancers du sein et cancers gynécologiques combinés, précisent les chercheurs dans le Journal of the American Medical Association (JAMA) daté du 14 avril. Pour le Dr Patel, le cancer du poumon "ne semble pas être la même maladie chez les femmes" que chez les hommes. "Des facteurs génétiques, métaboliques et hormonaux ont tous une influence sur la façon dont les femmes réagissent aux carcinogènes et au cancer du poumon, et cela doit influencer la façon dont nous examinons les patients", selon le chercheur de Northwestern University à Chicago (Illinois, nord). La vulnérabilité différente au cancer du poumon selon les sexes "pourrait être due en partie aux oestrogènes, comme le suggèrent de plus en plus d'éléments", a poursuivi le médecin. Les cellules cancéreuses du poumon ont notamment davantage de récepteurs d'hormones oestrogènes que les cellules normales du poumon, notent les auteurs de l'étude. Les femmes ont plus de risque que les hommes de développer un type de cancer du poumon appelé adénocarcinome. Ce cancer, auparavant relativement rare, est désormais le plus répandu, particulièrement chez les personnes les plus jeunes et celles qui n'ont jamais fumé. Des travaux ont montré l'association entre les thérapies hormonales à base d'oestrogènes et la survenance de l'adénocarcinome, et une intéraction entre le tabagisme, la prise d'oestrogènes et la survenance du cancer, selon le Dr Patel. En 2003, 80.100 femmes ont subi un dépistage révélant un cancer du poumon aux Etats-Unis et 68.800 autres sont mortes des suites de la maladie. "La majorité des cancer du poumon est causée par la fumée de cigarette, mais malgré tout ce que nous savons sur les dangers du tabac, une femme sur quatre continue de fumer", a rappelé le Dr Patel. Par le passé, les études sur le cancer du poumon se concentraient sur les hommes. Les chercheurs insistent désormais sur le besoin d'y inclure des femmes pour mieux connaître la maladie quand elle touche le sexe féminin. Pour les auteurs de l'étude, il est également crucial de ne pas répéter les erreurs du passé, quand la cigarette était réservée à l'homme, avant d'être consommée par la femme émancipée. Environ 20 millions de femmes ont commencé à fumer en Chine au cours des 10 années écoulées. Et au Japon, le tabagisme des femmes a doublé en cinq ans, après de nombreuses campagnes publicitaires ciblant le sexe féminin, dès le plus jeune âge, soulignent les médecins. Pour eux, l'explosion du taux de cancer du poumon chez les femmes aux Etats-Unis se répètera dans les pays en développement si des campagnes contre le tabac n'y sont pas menées.

JAMA :

http://jama.ama-assn.org/cgi/content/abstract/291/14/1763

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