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"Ariane", une pomme "mise en orbite" soixante ans après son lancement

Une nouvelle variété de pomme, "Ariane", vient de faire son apparition dans le commerce en France, au terme de soixante années d'efforts motivés par la volonté d'obtenir un fruit résistant à une maladie des pommiers, a annoncé lundi l'Institut national de la recherche agronomique (INRA).Le lancement des travaux portant sur cette pomme homonyme de la célèbre fusée européenne remonte en effet à 1943, date à laquelle un chercheur américain, Fredric (BIEN: Fredric) Hough, remarque qu'une espèce de la famille des pommiers, "Malus floribunda", résiste à une maladie des arbres fruitiers (causée par un champignon). Le problème, c'est que ce pommier ne donne que des fruits minuscules, plus petits qu'une cerise, et immangeables. L'agronome américain va alors croiser "Malus floribunda" avec une variété commerciale vendue sous l'appellation de Rome Beauty, et c'est un premier pas vers la future Ariane. Au terme d'une série de croisements, les scientifiques du centre de recherches de l'INRA à Angers (Maine-et-Loire) obtiennent, en 1979 (année de naissance de la fusée Ariane, elle aussi), l'hybride X-6407 qui recevra le nom d'Ariane. Pendant les années 1980, les tests se poursuivent à Angers, en serre, puis en pépinière et, enfin, dans un réseau national. La pomme Ariane "décolle" en 2002. Elle est alors inscrite au catalogue officiel des variétés et c'est également le début des premières plantations commerciales, soixante ans après la découverte des propriétés intéressantes du pommier "à cerises" et au terme de 24 années de labeur à l'INRA: rien d'anormal, la recherche de nouvelles variétés se compte toujours en dizaines d'années.

AFP : http://fr.news.yahoo.com/030707/202/3anic.html

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