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Un ancêtre très âgé

ABC News/8/04/99

http://abcnews.go.com/sections/science/DailyNews/reptilefossil990407.html

Il s'appelle Casineria kiddi et vivait il y a 340 millions d'années. Long de 20 cm, dont 12 de queue, il ressemblait à un mélange entre un triton et un petit lézard. Si ce petit animal suscite un tel intérêt c'est parce que le Casineria semble être le chaînon manquant entre les batraciens et les reptiles, et peut être notre plus vieil ancêtre connu. Ce qui intrigue le plus les paléontologues, ce sont les cinq doigts du Casineria. Il s'agit en effet du plus ancien fossile connu qui possède ce trait, caractéristique de la grande famille des amniotes (regroupant les reptiles, les oiseaux et les mammifères). Les anciens batraciens avaient de 6 à 8 doigts, les batraciens modernes, 4. Le Casineria serait donc l'ancêtre commun de tous les amniotes, y compris l'espèce humaine. Parmi les autres traits physiques intéressants de ce petit lézard les os de l'avant-bras, la colonne vertébrale et les écailles. Tout y rappelle davantage le reptile que le batracien. Et contrairement aux premiers vertébrés terrestres, qui utilisaient leurs pattes arrières pour de déplacer et leurs pattes avant seulement pour soutenir leur tête, le Casineria était capable de se mouvoir avec ses quatre pattes.

Brève RT Flash

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