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Première étude à cartographier les eaux souterraines de la Terre

Une étude, dirigée par le Docteur Tom Gleeson de l’Université de Victoria et associant des chercheurs de l’Université du Texas à Austin, l’Université de Calgary et l’Université de Göttingen, a permis, pour la première fois de calculer la première estimation des eaux souterraines fondée sur les données de l’approvisionnement total de la Terre de l’eau souterraine.

La plus grande partie de l’étude représente l’histoire « moderne » de la nappe phréatique. Le rapport montre que moins de six pour cent des eaux souterraines dans les deux kilomètres supérieurs de la masse de la Terre sont renouvelables dans la durée de vie humaine. Selon le Professeur Gleeson, « Nous savons déjà que les niveaux d’eau dans de nombreux aquifères sont en baisse et nous utilisons nos ressources en eaux souterraines trop rapidement cependant pour qu’elles se renouvellent ».

Utilisant plusieurs bases de données (y compris les données de près d’un million de bassins versants), et plus de 40.000 modèles d’eaux souterraines, l’étude estime un volume total de près de 23 millions de kilomètres cubes d’eau souterraine dont 0,35 million de kilomètres cubes a moins de 50 ans.

Certains des plus grands gisements se trouvent dans le bassin de l’Amazone, le Congo, l’Indonésie, et dans le Nord et l’Amérique centrale longeant les Rocheuses et la Cordillère occidentale à la pointe de l’Amérique du Sud. La prochaine étape pour avoir une image complète de la rapidité avec laquelle nous appauvrissons les eaux souterraines anciennes et récentes sera d’analyser les volumes d’eau souterraine en relation avec la quantité utilisée. « Puisque nous savons maintenant combien l’eau souterraine est en voie d’épuisement et quelle est sa quantité, nous allons être en mesure d’estimer combien de temps il reste jusqu’à ce que nous en manquions, » explique le Professeur Gleeson.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Nature

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