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Les océans captent plus de chaleur

Selon une nouvelle étude publiée dans la revue "Nature climate change", les océans, qui captent 90 % de la chaleur supplémentaire générée par le réchauffement de la planète, en ont absorbé autant au cours des deux dernières décennies que depuis 1865. "Nous avons calculé que la moitié de la chaleur absorbée par les océans depuis 1865 l'a en fait été depuis 1997", a établi une équipe de scientifiques du Laboratoire national Laurence Livermore en Californie.

Si cette absorption massive de chaleur a permis de limiter le réchauffement de l'atmosphère, elle pourrait constituer une bombe à retardement, qui perturberait davantage le climat à l'avenir. "C'est un bienfait tout relatif", estime John Shepherd, un chercheur de l'Université de Southampton.

Ces travaux montrent que la chaleur emmagasinée par les surfaces marines pourrait modifier les circulations des courants marins et atmosphériques, et donc introduire une nouvelle perturbation dans le système climatique. Mais si une partie de la chaleur captée par les océans devait être restituée dans l'atmosphère, à la faveur de courants profonds qui remontent en surface, cela accentuerait le réchauffement et ses effets perturbateurs.

Cette étude souligne également qu'un tiers de la chaleur accumulée par les océans a été piégée dans les grandes profondeurs, à partir de 700 mètres. Pour Matt Palmer, des services météorologiques britanniques (Met office), l'étude "montre que le signal du réchauffement climatique se renforce avec le temps, et que ce signal se voit aussi dans les grandes profondeurs océaniques".

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Carbon Brief

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  • Dandys

    15/02/2016

    Cet article est très informatif et met bien en évidence la place et l'importance des océans sur le réchauffement planétaire. Encore une raison de plus pour protéger le milieu aquatique de la pollution, qui pourrait engendrer des catastrophes ou des perturbations climatiques graves.

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