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Virus du SIDA : l’origine de toutes les souches enfin élucidée

L’origine de toutes les souches du VIH-1 circulant chez l’homme vient d’être élucidée grâce à une étude internationale à laquelle des chercheurs français de l’Institut de recherche sur le développement (IRD) ont participé.

Il existe deux types de VIH, le VIH-1 et le VIH-2. Le VIH-1 est celui qui est responsable de la pandémie de SIDA. Il a infecté 75 millions de personnes dans le monde. Mais les scientifiques savaient qu'il existait quatre variantes génétiques du VIH-1. La M est la forme la plus répandue dans le monde et elle est responsable de plus de 99 % des infections. Les variantes N, O et P sont limitées surtout au Cameroun et aux pays voisins. L’origine des groupes M et N est déjà connue depuis quelques années.

L’étude du PNAS montre que les variantes génétiques O et P du VIH-1 proviennent, pour leur part, de gorilles des plaines du sud-ouest du Cameroun. Pour parvenir à ces résultats, les chercheurs ont analysé les déjections de grand singes (chimpanzés, gorilles) du Cameroun, du Gabon, de la République Démocratique du Congo et d’Ouganda.

Le groupe P n’a été détecté jusqu’à présent que chez deux personnes. Le variant O a pu se répandre chez l’homme dans plusieurs pays en Afrique centrale et occidentale. On estime qu’il a infecté près de 100 000 personnes. Grâce à ces travaux, on connait enfin  l'origine de toutes les souches du VIH-1 et l'on sait à présent que les chimpanzés et les gorilles sont porteurs de virus qui sont capables de franchir la barrière inter-espèce vers l'homme et de provoquer des épidémies majeures.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

PNAS

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