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Vers un test sanguin pour dépister le cancer du pancréas

Des chercheurs suédois ont mis au point un test sanguin qui semble être en mesure de détecter précocement le redoutable cancer du pancréas. Les scientifiques ont analysé des échantillons sanguins de plus 300 malades souffrant de cancer du pancréas à différents stades. Ils les ont ensuite comparés à ceux de 800 personnes en bonne santé. "Notre test permet de détecter un cancer du pancréas de stade I ou II avec une efficacité de 96 %, quand il n’est pas encore trop tard pour réaliser une intervention".

Doté d’une très bonne sensibilité, ce nouveau test permet donc de dépister rapidement les biomarqueurs du cancer du pancréas dans une simple goutte de sang. "Nous envisageons qu'à l'avenir, les médecins pourraient effectuer ce type de test pour dépister les patients qui ne savent pas encore qu'ils sont atteints de la maladie", se félicitait en mai dernier le scientifique Jean Lewis, auteur d’une autre étude sur la question.

Les tests sanguins pour la détection précoce du cancer constituent un enjeu majeur dans le monde de la recherche. L’équipe de Jean Lewis a mis au point un procédé électronique qui permet d’extraire les exosomes (véhicule de transport et d'expulsion de composants cellulaires) directement du sang, sans que celui-ci ne soit traité, comme c’est le cas actuellement. "L’intérêt est de pouvoir analyser les exosomes sur place et voir s'ils sont porteurs des biomarqueurs du cancer que le professionnel de santé recherche", explique le scientifique.

Le test sanguin est par ailleurs portatif, peu coûteux et prend moins d’une heure. "Ce test pourrait être utilisé comme stratégie de dépistage primaire pour identifier les patients qui devraient par la suite subir des méthodes diagnostiques plus coûteuses et plus invasives comme la tomodensitométrie, l'IRM ou l'endoscopie", conclut le Docteur Rebekah White, oncologue au Moores Cancer Center.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Journal of Clinical Oncology

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