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Des tumeurs au cerveau fluorescentes pour faciliter la chirurgie

Le glioblastome est une tumeur cérébrale qui se développe à partir des cellules appelées astrocytes. Celle-ci représente 70 % des tumeurs primitives malignes du cerveau même si elle s'avère assez rare, n'affectant que 2 à 3 personnes sur 100.000 en Europe et en Amérique du Nord, selon les données. Toutefois, très agressive, cette tumeur s'avère rapidement mortelle, avec un délai de survie moyen d'à peine 15 mois. D'où l'importance de la technique mise au point par des chercheurs britanniques.

Dans le cadre d'un partenariat entre le Samantha Dickson Brain Tumour Trust et le Cancer Research UK, ceux-ci sont parvenus à rendre ces tumeurs malignes fluorescentes afin de faciliter le travail des chirurgiens qui opèrent dans le cerveau des patients. Pour cela, l'équipe conduite par le Docteur Colin Watts de l'université de Cambridge a injecté dans le cerveau de 60 personnes de l'acide 5-amino-levulinique qui a ensuite réagi avec des composés de la tumeur, la rendant rose fluorescente sous une lumière ultraviolette. Les chirurgiens ont alors été capables de délimiter la tumeur et de la retirer dans son intégralité.

Puis ils ont inséré une plaquette imprégnée d'une molécule de chimiothérapie, la carmustine, qui s'est diffusée dans la cavité pour éliminer les cellules cancéreuses restantes. Cité par le Daily Mail, le Docteur Watts explique : "J'estime vraiment que notre meilleure opportunité pour progresser encore est d'accentuer le financement de recherches en laboratoires et d'essais innovants. Si la combinaison de ces deux thérapies s'avère sûre et efficace, cette expérimentation sera suivie par un essai plus large de phase III".

Maxisciences

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