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Une seule cellule nerveuse fait bouger la moustache... du rat

Contrôler la moustache d'un rat avec une seule cellule nerveuse, c'est ce que viennent de réussir des chercheurs européens, selon la revue scientifique britannique Nature, paraissant jeudi.Contrôler les mouvements de poils de rongeurs peut paraître futile, mais ce travail pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre le mouvement physique dans l'espoir de le restaurer chez les paraplégiques, selon la revue. Michael Brecht (Max-Planck-Institute, Heidelberg, Allemagne) et une équipe londonienne sont parvenus, à l'aide d'un mini-courant électrique (5 nano-ampères) et d'une minuscule électrode, à stimuler de simples neurones dans le cortex moteur des animaux. Ce qui constitue un progrès technique car jusque là, selon Nature, les tentatives se bornaient à stimuler des groupes de cellules nerveuses. Un poil est doté d'un petit muscle, dit horripilateur chez l'humain. Quand le muscle se contracte, le poil bouge, se redresse (effet chair de poule chez l'humain). Ces résultats pourraient aider ceux qui travaillent à développer des interfaces cerveau-ordinateur transformant les "pensées" en mouvements contrôlés.

Nature du 19-02-04 :

http://www.nature.com/nature/

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