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Rupture de la plus grosse plate-forme glaciaire de la région arctique

La plus importante plate-forme glaciaire de la région arctique, vieille de plus de 3.000 ans, s'est rompue, ont annoncé lundi des chercheurs américains et canadiens, une conséquence selon eux du réchauffement climatique à long terme débuté il y a plus d'un siècle au pôle nord.Les chercheurs, dont l'étude est publiée dans la revue Geophysical Research Letters d'octobre, ont expliqué que l'affaiblissement de cette barrière de glace s'est traduite par une rupture soudaine entre 2000 et 2002. La plate-forme s'est cassée en deux parties et s'est fissurée en de nombreux endroits. La rupture a provoqué la formation d'îles de glace, "certaines assez grandes pour mettre en danger les navires et plate-formes de forage dans la mer de Beaufort", écrivent les chercheurs Warwick Vincent et Derek Mueller de l'Université de Laval (Québec) ainsi que Martin Jeffries de l'Université de l'Alaska à Fairbanks. La plate-forme de Ward Hunt est située sur la côte nord de l'île de Ellesmere, dans le territoire canadien de Nunavut et fait partie de son parc national le plus au nord. Cette épaisse formation de glace flottant sur la mer a débuté sa formation il y a 4.500 ans et était en place depuis au moins 3.000 ans, selon les chercheurs qui étudient cette barrière de glace depuis plusieurs années, par des survols en hélicoptère et observations satellitaires. Une conséquence immédiate de la rupture a été la perte de l'eau douce d'un lac qui s'était formé derrière cette barrière de glace, affectant une grande variété d'espèces de plancton et d'autres organismes particuliers à cette région, selon les scientifiques. Ces derniers citent le réchauffement climatique comme cause de cette fracture avec des températures en hausse moyenne d'un demi degré celsius par décennie au cours des 60 dernières années et "un effet cumulé du réchauffement à long terme depuis le 19e siècle".

AFP : http://fr.news.yahoo.com/030923/202/3eqlj.html

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