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Première observation directe d'une planète extra-solaire

Des astronomes anglais, ont réalisé la première observation directe d'une planète en orbite dans un autre système solaire. La Planète du Millénaire, comme l'ont baptisée les scientifiques, se trouve à 55 années lumière de la terre, est pratiquement deux fois plus grosse que Jupiter, serait de couleur bleue et serait survolée de nuages très élevés. Des équipements électroniques très avancés ont été utilisés pour distinguer la lumière qu'elle émet de celle de son étoile mère Tau Bootis. A l'aide du téléscope William Herschel de 4,2 m, de Las Palmas dans les îles Canaries, l'équipe britannique a détecté la lumière de la surface de la Planète du Millénaire . L'astre est d'environ 1,8 fois le diamètre de Jupiter mais possède huit fois sa masse. Sa température au sol est d'environ 1.100 degrés. La planète serait composée essentiellement d'hydrogène brûlant. L'un des astronomes, Alan Penny, a déclaré qu'être l'un des premiers sur la terre à voir une planète totalement neuve est une expérience impressionnante, particulièrement à la veille du nouveau millénaire". "Pour la première fois, a-t-il dit, il a été possible de capturer la lumière d'une planète en dehors du système solaire et de s'en servir pour avoir une idée des composants physiques de la planète".

Brève rédigée par @RTFlash

Nature/16-12-99 : http://www.nature.com/server-java/Propub/nature/402751A0.abs_frameset

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