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Première greffe mondiale réalisée grâce à des os de l’oreille moyenne imprimés en 3D

Des chercheurs sud-africains de l'Université de Pretoria sont parvenus à fabriquer, puis à greffer,  grâce à l’impression 3D, les plus petits os du corps humain, le marteau, l’enclume et l’étrier, qui composent  l’oreille moyenne.

"La 3D nous permet de faire des choses que nous n’aurions jamais pensé pouvoir faire", se réjouit le professeur Mashudu Tshifularo, qui a dirigé les trois greffes. Trois patients ont pu bénéficier de cette technique novatrice, dont une personne ayant perdu l’audition après un accident de voiture. D’après les chercheurs, il serait possible d’utiliser cette méthode chez les nouveaux-nés. "Cette procédure est moins risqués que les prothèses, et les processus chirurgicaux qui y sont associés", précise le chercheur. Après l’impression des os grâce à la technologie 3D, les chercheurs les greffent avec un endoscope, pour éviter les cicatrices inutiles.

L’oreille moyenne se situe entre l’oreille externe et l’oreille interne : lorsque l’oreille externe capte les ondes sonores, cela fait vibrer le tympan, qui dans ce mouvement, fait bouger les osselets de l’oreille moyenne. Ces derniers font passer les ondes sonores jusqu'à l’oreille interne.

Certaines personnes souffrent d’une perte auditive de transmission, un trouble de l’oreille moyenne. Plusieurs facteurs peuvent l’expliquer : une maladie congénitale, un traumatisme, une infection ou une maladie du métabolisme. D’après les scientifiques sud-africains, cette nouvelle technique pourrait être une solution pour les patients qui en sont victimes.

Cette technique d’impression 3D n’est qu’à ses prémices. Aujourd’hui, le professeur Tshifularo appelle à des levées de fonds pour pouvoir développer au maximum son innovation.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

University of Pretoria

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