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La première carte écologique de la terre

Une cartographie sans précédent de la vie biologique terrestre a été obtenue grâce à l'observation de la Terre par satellite. Après trois ans de recueil de données, des chercheurs du centre spatial Goddard de la NASA publient dans la revue Science une carte de la vie végétale à la surface de la planète, sur terre et dans les océans. Cette ''photographie'' permet de suivre l'évolution de la photosynthèse, d'évaluer la santé des océans et le destin du gaz carbonique de l'atmosphère. La mission de surveillance des océans de la NASA, appelée Sea-viewing Wide Field-of-View Sensor (SeaWiFS), a mesuré chaque jour les quantités de phytoplancton dans les océans, le premier maillon de la chaîne alimentaire. Grâce à d'autres outils d'observation spatiale, les chercheurs avaient déjà un suivi de la production de chlorophylle sur les terres émergées, mais SeaWiFS a permis d'enregistrer la photosynthèse dans les océans, qui recouvrent 70% du globe. Les chercheurs du centre spatial Goddard ont ainsi observé que la photosynthèse était en hausse au niveau planétaire entre septembre 97 et août 2000. Les effets du phénomène climatique El Niño expliquent une partie de cette croissance, mais pas sur la durée.

Science : http://www.sciencemag.org/

NASA : http://ftp.hq.nasa.gov/pub/pao/pressrel/2001/01-057.txt

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