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Un patient paralysé parvient à commander sa main par la pensée !

Des chercheurs américains du Wexner Medical Center de l’Université de l’Ohio sont parvenus à redonner une autonomie partielle à un homme paralysé des quatre membres, grâce à une "neuroprothèse" commandée par la pensée. Grâce à une minuscule puce implantée dans son cerveau, reliée à un ordinateur, lui même connecté à une manche munie d’électrodes, Ian Burkhart, tétraplégique depuis 4 ans, est parvenu à bouger sa main et même saisir une cuillère.

Si des patients victimes d’attaques ont déjà pu contrôler des bras robotisés grâce aux ondes émises par leur cerveau, c’est sans doute la première fois qu’un patient utilise la force de son esprit pour bouger une partie de son propre corps paralysé.

S’appuyant sur les recherches de Chad Bouton, un inventeur américain qui travaille notamment sur les méthodes permettant de décoder l’activité cérébrale, les médecins, associés à l’organisation non-lucrative Battelle, ont mis au point une technologie appelée Neurobridge.

Le jeune tétraplégique, paralysé depuis un accident de plongée, a subi une opération visant à implanter une micro puce de 3,8 millimètres de large dans son cerveau. Composée de 96 électrodes, elle est capable de transformer en signaux électriques exploitables certaines pensées et de les transmettre à l’ordinateur auquel elle est connectée.

La machine envoie à son tour l’information vers une manche placée sur l’avant-bras du patient, qui à l’aide d’électrodes, stimule les muscles et permet à la main de bouger. Ian Burkhart a ainsi pu fermer sa main, la rouvrir, et attraper une cuillère, des résultats qui dépassent les attentes des médecins. “J’ai pu ouvrir et fermer ma main, et accomplir des mouvements complexes que je n’avais pas pu faire depuis quatre ans.

Si le système n’en est encore qu’au stade expérimental, les spécialistes sont optimistes. “Je pense vraiment qu’un jour viendra où les personnes souffrant de handicap - par exemple des personnes tétraplégiques, ayant eu une attaque, ou avec n’importe quel genre de lésion cérébrale - pourront utiliser le pouvoir de leur esprit et en pensant, seront capables de bouger leurs bras et leurs jambes”, souligne le Dr. Ali Rezai, le chirurgien de Ian Burkhart.

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Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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