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Le monoxyde carbone à faible dose serait bénéfique pour les artères

Des expériences américaines menées sur des souris et des rats ont mis en évidence l'effet bénéfique sur les artères du monoxyde de carbone (CO) inhalé en faible quantité. Un résultat surprenant pour ce gaz potentiellement mortel. Le compte-rendu de cette expérience encore inapplicable à l'homme est publié sur le site Web du journal scientifique "Nature Medicine". Elle a été menée par des chercheurs de l'université de Pittsburgh et de l'Ecole de médecine de Harvard.

Une artère bouchée par un caillot sanguin peut être débouchée par l'introduction d'un petit ballonnet. Mais cette technique, l'angioplastie, aujourd'hui de routine, a pour inconvénient majeur d'abîmer les cellules qui tapissent le vaisseau dont la paroi a tendance à s'épaissir. Le même problème se pose lors d'une greffe d'artère. Un traitement peut s'avérer nécessaire. Or, les chercheurs soulignent que l'exposition de souris ou de rats à de faibles quantités de CO, ce gaz toxique émis notamment par des appareils de chauffage défectueux, préviendrait cette croissance excessive de la paroi des vaisseaux. Les souris et les rats qui avaient eu une angioplastie étaient exposés au gaz pendant une heure avant l'intervention ; ceux qui devaient être transplantés l'étaient pendant plusieurs semaines après l'intervention. Le niveau d'exposition était le 1/25e du niveau jugé toxique, selon les chercheurs. Les animaux n'ont présenté aucun signe et l'expérience est maintenant menée sur des cochons, ont-ils précisé. Il y a deux ans, David Pinsky de l'Université de Columbia, avait déjà observé que le monoxyde de carbone pouvait être bénéfique aux animaux qui avaient souffert de troubles pulmonaires graves, en empêchant la formation de caillots de sang. Il a salué cette nouvelle étude, à laquelle il n'a pas participé. "C'est très excitant de savoir que le CO utilisé à faible dose peut être bénéfique. Mais il nous faudra encore beaucoup de temps avant d'être sûrs de la dose à délivrer sans risques", a déclaré le Dr Augustine Choi, membre de l'équipe de Pittsburgh. Chez les animaux n'ayant respiré que de l'air, l'épaississement de la paroi artérielle dû à l'angioplastie est apparu dans les 20 à 30 jours qui ont suivi le traitement et il était très significatif au bout de 50 à 60 jours. Cet épaississement était réduit de 70 % chez les animaux exposés au CO. Chez les animaux transplantés, il était réduit de 60 %. L'idée de cette recherche est née de la connaissance qu'avaient les chercheurs de l'existence d'une enzyme, l'hème oxydase, capable de produire du CO. Lorsqu'une lésion de la paroi artérielle apparaît, la quantité de cette enzyme augmente, tout comme la quantité de CO produit. "Nous avons pensé que cette réaction avait peut-être pour effet d'agir sur l'inflammation", déclaré Lee Otterbein, premier auteur de l'étude.

HON News : http://www.hon.ch/News/HSN/511348.html

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