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Des microprocesseurs de taille atomique grâce à des films ultra-minces

Certes les chercheurs réfléchissent dès aujourd'hui aux nouvelles générations de microprocesseurs. Mais ils leur faut dès à présent faire évoluer la lithographie, cette technique grâce à laquelle sont imprimés les circuits, car jusqu'à présent, les films minces de ces circuits sont conçus à partir de polymères synthétiques exclusivement d'origine pétrolière. Or le problème que présentent ces derniers est qu'ils ne permettent pas d'aller au-delà d'une résolution de 20 nanomètres. D'où l'idée des chercheurs de l'équipe que dirige Redouane Borsali, directeur de Recherche au sein du Centre de Recherches sur les Macromolécules Végétales (CERMAV) d'utiliser un matériau hybride qu'ils ont conçu. Il s'agit en fait d'un copolymère qui associe des polymères à base de sucres et des polymères issus du pétrole (polystyrène-silicié) dont les caractéristiques physico-chimiques diffèrent grandement.

Les chercheurs ont montré qu'une telle structure est capable de s'auto-organiser en cylindres de sucres dans un réseau de polymères issus du pétrole, chaque structure ayant alors une taille de 5 nanomètres. Elles sont donc largement plus petites que celles des copolymères formés uniquement de dérivés du pétrole. Qui plus est, cette nouvelle génération de matériau intègre une ressource, non seulement abondante mais renouvelable et biodégradable, le sucre. Aussi, cette nouvelle classe de films ultra-minces permet-elle d'envisager pour les années à venir l'émergence de nombreuses applications dans le domaine de l'électronique souple et notamment la miniaturisation de la lithographie des circuits, la multiplication par 6 de la capacité de stockage de l'information et l'accroissement des performances des cellules photovoltaïques et des biocapteurs. Pour l'heure, les chercheurs tentent de mieux contrôler l'organisation à grande échelle et le design de ces nano-glycofilms en différentes structures auto-organisées.

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