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L'agriculture biologique serait aussi productive que l'agriculture industrielle

L'agriculture biologique serait non seulement plus propre et moins gourmande d'énergie que l'agriculture industrielle, elle serait aussi productive qu'elle ! Telle est la conclusion de John Reganold publiée par la revue Nature. Ces chercheurs, des agronomes et des économistes de la Washington State University, ont cultivé trois champs de pommes : un à la manière des industriels, un à la façon des agriculteurs biologiques et un autre selon les principes de l'agriculture raisonnée. L'agriculture raisonnée, à cheval entre les pratiques industrielles et biologiques, utilise les nouvelles technologies pour concilier rentabilité des exploitations agricoles et respect de l'environnement. Les chercheurs ont étudié leurs champs pendant six ans, comptant les pommes qui y poussaient et tout ce qui servait à les faire pousser : pesticides, travail humain, compost, essence des outils agricoles, etc. Conclusion ? Le champ biologique a d'abord été moins fécond mais, au bout de six ans, les trois champs produisaient la même quantité de fruits. En outre, les champs biologique et raisonné avaient un sol de meilleure qualité et leurs pommes avaient accaparé moins d'énergie pour pousser. Enfin, des goûteurs indépendants ont jugé que les pommes biologiques étaient les plus sucrées. Bien que cette étude ne puisse être généralisée à l'ensemble des cultures, elle casse un mythe courant : que l'agriculture biologique est nécessairement moins productive. Un résultat important alors que les pratiques agricoles industrielles engloutissent de plus en plus d'eau et menacent la salubrité des sols. Mais, avant de convaincre les agriculteurs, il faudra encore tester le blé, les oranges, les tomates et tout le reste !

Nature : http://www.nature.com/nsu/010419/010419-4.html

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