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Des étoiles d’une autre galaxie découvertes dans notre galaxie

Des scientifiques ont découvert un amas d’étoiles au sein de la Voie lactée qui ne semble pas venir de notre galaxie. Baptisés « Nyx », ces 250 astres pourraient indiquer la fusion d’une galaxie naine avec la nôtre. Les chercheurs ont découvert ces nouvelles étoiles alors qu’ils cherchaient à observer les mouvements des astres et de la matière noire au sein de la Voie lactée, dans l’espoir de comprendre leur origine et leur destination. « Si l’on repère des amas d’étoiles qui se déplacent de concert d’une façon parti­cu­lière, cela veut généralement dire qu’il y a une raison derrière leur regroupement », explique Lina Necib, chercheuse en physique théorique au California Institute of Technology (Caltech), qui a dirigé l’étude.

En étudiant les données récoltées, les scientifiques ont découvert une énorme structure qu’ils n’avaient pas anticipée. Un amas de 250 étoiles évoluant au sein de la Voie lactée et se dirigeant vers son centre. « Mon premier réflexe a été de penser qu’il y avait un bug », raconte Necib. « Alors je n’en ai parlé à aucun de mes collègues pendant trois semaines. Et puis j’ai fini par réaliser que ce n’était pas un bug, c’était une découverte bien réelle ».

Lina Necib a bientôt compris que l’amas était un flux d’étoiles ayant trouvé leur chemin jusque dans notre galaxie. Elles n’avaient jamais été aperçues auparavant. Il a été baptisé Nyx, du nom de la déesse grecque de la nuit. Les chercheurs vont maintenant mener d’autres études sur Nyx, afin de comprendre d’où peuvent venir ces mystérieuses étoiles et comment elles sont arrivées là. Leur première hypothèse est qu’elles appartiendraient à une galaxie naine qui aurait fusionné avec la Voie lactée, mais cette hypothèse reste à démontrer.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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