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Energie : une nouvelle cellule solaire en plastique mise au point au Danemark

Des chercheurs danois ont annoncé vendredi avoir construit un nouveau type de cellule solaire en plastique dont la durée de vie est beaucoup plus longue que les modèles précédents, une innovation qui pourrait ouvrir la voie à une énergie solaire bon marché. Les cellules en plastique coûtent infiniment moins cher que celles, plus répandues, fabriquées en silicium, qui sont utilisées dans les produits fonctionnant à l'énergie solaire comme les calculatrices. Mais les cellules en plastique sont habituellement fragiles et ne durent que quelques jours. "Notre nouvelle cellule a une durée de vie de 2 ans et demi, ce qui doit être un record du monde pour les cellules en plastique", souligne Frederik Krebs, un scientifique du laboratoire national de Risoe, établissement danois qui vient de présenter ses travaux.

Les chercheurs danois ont précisé qu'ils utilisaient une forme plus stable de plastique comme substance active dans la cellule, qui convertit l'énergie des rayons du soleil en électricité. Le prix d'une cellule en silicium classique sur le marché peut aller jusqu'à 5.000 couronnes danoises (675 euros) le mètre carré, contre moins de 100 couronnes (13 euros) pour la version en plastique, ont-ils précisé. Les scientifiques soulignent toutefois qu'ils doivent renforcer l'efficacité de la cellule en plastique, qui n'exploite que 0,2 % à 5 % de l'énergie solaire, alors que les cellules en silicium affichent un taux de 12 % à 15 %. "Nous nous sommes concentrés sur la durée de vie et avons réussi. Nous allons maintenant la rendre plus efficace", a assuré M. Krebs. Selon des experts non liés à l'étude, l'efficacité des cellules en plastique doit être améliorée avant qu'elles ne puissent être utilisées dans des produits de consommation.

AP

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