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Les deux voies du cerveau

Dans la revue Neuron du 28 mars, des chercheurs américains affirment que notre capacité à imaginer le monde et celle à reconnaître des objets sont deux mécanismes différents. Ces deux fonctions cérébrales se rapportent à celles que les psychologues appellent la rotation mentale -il s'agit de la capacité à faire tourner mentalement un objet dans sa tête pour le comparer avec une forme similaire, d'une part, et la reconnaissance d'objet, d'autre part, c'est à dire savoir si deux formes sont identiques ou différentes. Grâce à l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), les chercheurs de l'université Vanderbilt (Tennessee, USA) ont mesuré l'activité du cerveau de 15 personnes faces à des formes géométriques complexes. Dans un cas, les volontaires devaient dire si deux objets étaient identiques ou bien l'image l'un de l'autre dans un miroir (rotation mentale). Dans un autres cas, ils devaient juste reconnaître si les objets étaient identiques ou différents (reconnaissance d'objet). Résultat : il semble que ces deux tâches n'occupent pas la même région dans le système visuel du cerveau. L'exercice de rotation mentale active une région du lobe temporal qui est connue pour analyser la localisation des objets, le « où » en quelque sorte. Au contraire, la reconnaissance des objets active une région du lobe pariétal qui analyse la nature des choses, le « quoi ». La conclusion est intéressante : pour résoudre deux problèmes apparemment comparables, le cerveau utilise deux voie complètement différentes. L'une ne fait que comparer les formes et reste dans le concret, l'autre nécessite un effort d'imagination.

Neuron : http://www.neuron.org/cgi/content/full/34/1/149

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