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Découverte d'une signature de l'agressivité dans le cerveau des enfants

Des chercheurs américains de l’Université de l'Iowa ont identifié un marqueur cérébral associé à l’agressivité de l’Enfant. Bien que les comportements agressifs soient fréquents chez les petits enfants, cependant certains réagissent de manière neutre et d'autres agissent systématiquement de manière agressive.

Pour identifier cette signature chez les enfants, les chercheurs ont recruté 153 enfants en bas âge et, au cours de séances individuelles, ont mesuré l’activité de différents types d’ondes cérébrales. Alors que les enfants regardaient des dessins animés, la tonalité des tons changeait et les chercheurs mesuraient les niveaux des différents types d’ondes cérébrales accompagnant chaque changement de ton.

Cette expérience a été répétée avec les mêmes enfants à l'âge de 30, 36 et 42 mois. L’expérience montre que les enfants présentant un pic plus court dans l'onde cérébrale P3 accompagnant le changement de tonalité sont plus agressifs que les enfants présentant des pics P3 plus prononcés. Une différence qualifiée de « statistiquement significative » par les chercheurs et qui s’avère similaire pour les garçons et les filles.

L'’identification de ce un marqueur cérébral associé à l’agressivité chez les tout-petits est basée sur la mesure d'un type d'ondes cérébrales chez les enfants âgés de 2 ans et demi à 3 ans et demi. L’analyse de ces ondes révèle que les tout-petits ayant des pics plus faibles dans les ondes cérébrales « P3 » ont un comportement régulièrement plus agressif que les autres enfants.

L'onde P3 fait partie d'une série d'ondes cérébrales générées lorsqu'un sujet évalue et réagit à un changement de l'environnement, par exemple à un changement de repères (de ton par exemple) au cours d’une interaction sociale. De précédentes recherches, mais menées principalement chez des adultes, ont montré que les individus ayant des pics d'onde P3 plus courts lorsqu'ils sont confrontés à de tels changements ont tendance à être plus agressifs. Les auteurs suggèrent ici que P3 est un indicateur clé de l'agressivité, également associé à la dépression et à la schizophrénie.

Les petits-enfants sont moins capables d’interpréter les changements de l’environnement et risquent davantage de mal interpréter certaines informations sociales, ce qui peut les amener à réagir de manière agressive, expliquent les auteurs. Cette signature pourrait permettre de mieux détecter le risque d'agressivité ds la petite-enfance et, dans certains cas, d’opter pour des interventions précoces plus efficaces pour endiguer l’agressivité, explique l’auteur principal, Isaac Petersen, psychologue clinicien, professeur au Département Psychological and Brain Sciences de l’Université de l’Iowa.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

JCPP

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