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Comment voit notre cerveau

Des scientifiques de l'université du Minessota ont montré que les neurones de notre cortex visuel étaient capables de détecter des lignes tellement fines qu'elles apparaissent comme au regard comme une surface uniforme. Le cortex visuel, situé dans le lobe occipital, contient de nombreuses cellules différentes dont certaines qui sont spécialisées dans la détection d'une direction. Ainsi, en regardant des lignes horizontales, verticales, inclinées vers la droite ou vers la gauche, les yeux activent des groupes de neurones spécifiques. C'est en utilisant cette sensibilité cellulaire que Sheng He et Donald McLeod ont découvert que nous ne sommes pas toujours conscients de ce que nous voyons. Dans leur expérience des lignes étaient projetées à l'aide d'un laser sur la rétine des sujets, et ceux-ci devaient dire si ces dernières étaient horizontales ou verticales. Certaines de ces lignes étaient si fines et rapprochées que les participants les voyaient comme des blocs uniformes de couleur. Mais lorsque les psychologues leur ont présenté des lignes plus espacées, mais toujours orientées dans la même direction, ils prenaient plus de temps pourrépondre ce qui signifiait que leurs cellules visuelles avaient été stimulées à l'insu de leur conscience. Il semblerait donc que, contrairement à ce que croyaient les neurologues, la rétine distingue bel et bien des lignes très rapprochées et envoie cette information au cortex. Il semble alors que notre cortex visuel préfère garder cette information pour lui. Il reste à présent à comprendre pourquoi notre cerveau nous cache parfois ce qu'il voit.

Brève rédigée par @RT Flash

BBC :

http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_1357000/1357729.stm

Nature du 24-05-2001 :

http://www.nature.com/nlink/v411/n6836/abs/411473a0_fs.html

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