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Le cerveau capable d'entendre les formes ?

Plusieurs espèces animales ont la capacité d'identifier des objets à partir de sons. C'est notamment le cas des dauphins ou des chauves-souris, et les chercheurs ont donc cherché à savoir si l'homme en est lui aussi capable.

Pour ce faire, les chercheurs ont réalisé des tests au cours desquels ils ont bandé les yeux de participants voyants qui ont appris à reconnaître de l'information spatiale tactile grâce à des sons cartographiés à partir de formes abstraites. Suite à cet apprentissage, les personnes sont parvenues à allier éléments auditifs et formes discernées de façon tactile, généralisant de nouvelles associations audition-toucher ou son-toucher.

"Le fait qu'une propriété du son, comme la fréquence, puisse servir à communiquer de l'information sur la forme semble indiquer que tant que la relation spatiale est codée de façon systématique, la forme peut être préservée et rendue", explique Jung-Kyong Kim, étudiant et auteur principal de l'étude publiée par la revue scientifique Experimental Brain Research.

"Nous vivons dans un monde où nous percevons les objets en utilisant de l'information provenant de multiples éléments sensoriels", poursuit le neuroscientifique Robert Zatorre. "Nous pouvons percevoir un objet polysensoriel comme une seule entité, car nous pouvons discerner des attributs équivalents avec différents sens". Cette recherche conforte l'hypothèse selon laquelle la perception se produit fondamentalement à un niveau abstrait, situé au-delà des modes d'apport sensoriel dans lesquels sont présentés les objets et événements.

MS

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