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Des cellules souches pour fabriquer du cartilage

Décidemment, en cette fin d'année 2005, la médecine régénératrice, qui relevait encore il y a quelques années à peine de la science-fiction, accomplit des pas de géants et devient une réalité. Des chercheurs de l'Université de Londres viennent ainsi de réussir à produire du cartilage à partir de cellules souches embryonnaires humaines, ouvrant ainsi la voie à la fabrication à la demande de cartilage de rechange pouvant être utilisé pour les greffes. Le Docteur Archana, qui dirige ces recherches, souligne que cette percée ouvre d'immenses perspectives thérapeutiques, notamment pour toutes les pathologies articulaires liées au vieillissement de la population.

Expérimenté sur des souris, ce cartilage produit à partir de cellules souches possède une concentration suffisante en collagène et, après avoir été déposé sur un support biocompatible pendant 35 jours, il a pu être transplanté avec succès et se substituer au cartilage d'origine. Les perspectives en matière de chirurgie réparatrice et reconstructive sont considérables, qu'il s'agisse de traiter des accidentés ou encore des patients atteints de cancers de la tête ou du cou qui obligent les chirurgiens à pratiquer des ablations de cartilage. Grâce à cette nouvelle biotechnologie, les chercheurs pensent que d'ici seulement 5 ans il sera possible de traiter une grande variété de pathologies de manière bien plus efficace. Il sera notamment possible, en prévision d'une opération touchant des parties du corps contenant du cartilage, de programmer quelques semaines avant l'intervention la mise en culture de ce cartilage de substitution et d'en fabriquer en quantité suffisante pour pouvoir remplacer les parties lésées.

Article @RTFlash

Alphagalileo

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