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Cancer du côlon : des chercheurs testent les ultrasons

Déjà utilisé avec succés contre certains cancers de la prostate, les chercheurs français vont expérimenter sur l'homme, à partir de l'année prochaine, l'utilisation d'ultrasons pour le diagnostic et le traitement du cancer colorectal, une première mondiale. Cet essai  prévoit le recrutement de 15 patients atteints de cancer colorectal avec métastases hépatiques traitées par une chimiothérapie selon le schéma FOLFIRI-bévacizumab.

"La qualité de l'image, durant une échographie, se trouve limitée par la barrière tumorale", explique le professeur Ayache Bouakaz, directeur de recherche à l'Institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM). "L'injection de microbulles, de quelques microns de diamètre, couplée aux ultrasons, permet de rendre cette barrière perméable durant l'échographie." La chimiothérapie pourrait, elle aussi, bénéficier de ce couplage. "Il y a des médicaments très efficaces, mais qui ne franchissent pas non plus cette barrière tumorale", précise Ayache Bouakaz. "On pourrait augmenter la dose médicamenteuse, mais ce serait au prix d'effets secondaires conséquents."

C'est au moment où le médicament atteint son pic d'efficacité que les bulles sont stimulées par les ultrasons, favorisant ainsi son incorporation. Début 2017, une quinzaine de patients traités pour un cancer colorectal auprès du service du professeur Thierry Lecomte du Centre hospitalier régional universitaire de Tours, vont bénéficier de ce nouveau traitement durant un an. "Nous allons traiter certaines métastases avec chimiothérapie, bulles et ultrasons, d'autres avec chimiothérapie standard, ceci afin d'évaluer l'efficacité de ces essais cliniques", a détaillé Ayache Bouakaz.

Les premiers essais ont débuté il y a dix ans sur différents types de cellules avant d'être réalisés sur des animaux de petite taille. Si ces essais s'avèrent concluants, la technique pourrait être utilisée dans les cliniques et hôpitaux dès 2022, un délai bien inférieur à la mise sur le marché d'un médicament. 

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

CICIT

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