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Les bébés maîtrisent dès l'âge de 7 mois la science du langage

Les enfants sont capables, dès les tout premiers mois de l'existence, de reconnaître et d'apprendre les règles élémentaires de la structure du langage et de les reproduire, affirment des psychologues dans l'hebdomadaire Science .Grâce à une série de tests, l'équipe dirigée par le docteur Gary Marcus, de l'université de New York, a constaté que les bébés âgés d'à peine 7 mois étaient "naturellement"en mesure de comprendre la mécanique de la fabrication des phrases, même s'ils sont incapables de distinguer les noms, adjectifs ou verbes qui les composent. "Au cours des quarante dernières années, les scientifiques qui étudient le langage ont noté que l'esprit appréhendait les composants de la phrase comme s'ils étaient les x, y et z d'une équation", a expliqué le docteur Marcus. "Nous avons découvert que même les bébés de 7 mois sont capables d'en faire autant". "Nos résultats montrent que l'esprit des bébés est conçu pour repérer les règles abstraites même sans qu'on les lui apprenne", a ajouté M. Marcus. "Loin d'être passifs, les bébés sont des apprentis actifs, qui essaient constamment de comprendre le monde qui les entourent". Ces travaux "suggèrent que la capacité à reconnaître les séries abstraites de stimulations (...) est l'une des capacités de base de l'esprit humain", a pour sa part commenté dans les colonnes de Science le linguiste Steven Pinker, du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Pour parvenir à ces conclusions, l'équipe du docteur Marcus a fait écouter à des bébés de 7 mois une série de phrases composées de deux "mots" d'un langage inventé répétant une même structure du type A-B-A. Ces jeunes enfants ont ensuite été confrontés à d'autres phrases, certaines répétant cette structure, les autres construites selon une autre structure (A-A-B par exemple). Les chercheurs ont alors constaté que leurs jeunes sujets étaient à 90 % capables de reconnaître la structure des phrases qu'ils connaissaient déjà, même lorsque les "mots" en avaient été changés.

(AFP/31/12/98) http://www.actualinfo.com/

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