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Cerveau : les cellules gliales plus nombreuses que les neurones

Selon Yves Agid, neurologue, co-fondateur de l'Institut du Cerveau et de la Moelle épinière (ICM), les cellules gliales sont 150 milliards, soit plus nombreuses que les neurones dans le cerveau (moins de 100 milliards). Elles sont de trois types : la microglie, les cellules immunitaires qui assurent la défense du cerveau, les oligodendrocytes qui entourent d’un manchon les fibres émettrices du neurone, pour accélérer la transmission électrique et enfin les astrocytes, auxiliaires indispensables des neurones.

Ces cellules servent à protéger le neurone, à le nourrir, à le nettoyer et dialoguent avec lui via des neurotransmetteurs. Mieux, précise le chercheur, on découvre aujourd’hui qu’elles jouent un rôle jusque dans les comportements ! Dans les études chez l’animal, lorsqu’on modifie la biologie de ces cellules, on modifie des comportements aussi complexes que la mémoire !

Aussi, lorsqu’elles dysfonctionnent, ces cellules ignorées jouent un rôle dans les maladies du système nerveux et notamment les maladies neurodégénératives. Il y a donc là un champ d’investigation considérable pour trouver de nouveaux traitements en agissant sur les neurones mais aussi sur les cellules gliales.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

Sciences et Avenir

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