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Un vaccin thérapeutique contre le cancer du pancréas

Des scientifiques britanniques ont en effet annoncé le lancement d'un nouvel essai clinique : celui d'un vaccin destiné à traiter la maladie.  Une toute nouvelle approche en qui les chercheurs ont fondé beaucoup d'espoir. En effet, le cancer du pancréas reste encore aujourd'hui une des formes les plus meurtrières de cancer, principalement en raison de diagnostic tardif. Selon les derniers chiffres de l'Institut de veille sanitaire (Invs), 7.200 personnes mourraient chaque année du cancer du pancréas. Une mortalité qui ne tend pas à diminuer, d'où l'importance de l'essai clinique.

Baptisé TeloVac, l'essai inclut au total 53 hôpitaux britanniques et plus de 1.000 patients atteints de cancer du pancréas. Il va s'agir de comparer l'efficacité des chimiothérapies seules contre celle des chimiothérapies combinées à des doses régulières de vaccin. Si les vaccins sont habituellement utilisés pour prévenir des infections, ici c'est une approche différente qu'ont mise au point les chercheurs. Le but est de stimuler le système immunitaire à combattre le cancer, en injectant de la télomérase, une protéine sur-produite par les cellules cancéreuses.

"Le problème est que les tumeurs sont intelligentes et sont capables de changer les cellules immunitaires en traitres qui aident à protéger la tumeur. Le vaccin éloigne l'effet masquant de la tumeur" a expliqué à la BBC le Pr John Neoptolemos du Royal Liverpool University Hospital. Si le vaccin s'avère avoir quelques effets secondaires, il pourrait ainsi permettre à l'organisme de détruire les cellules cancéreuses. Si l'on peut programmer le système immunitaire à reconnaitre ces cellules et se débarrasser d'elles toutes ensemble ou les garder en échec, alors on peut empêcher le cancer de se redévelopper efficacement  et pendant toute la vie" a expliqué le chercheur. Le fabricant coréen du vaccin, KAL-GemVax, utilisera prochainement la même technologie dans un second essai, cette fois-ci contre le cancer du poumon. Quant au TeloVac, les premiers résultats devraient arriver d'ici un an et révéler si le vaccin a un effet positif. Néanmoins, le Cancer research a tenu à souligner que le vaccin ne permettrait sûrement pas de guérir la maladie mais plutôt de prolonger la vie des patients.

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