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Le titane biomatériau de l'avenir

Des chercheurs ont développé des micropuces au titane, susceptibles d'être implantées à l'arrière de l'oeil, et capable de communiquer au nerf optique des impulsions électriques correspondant à une excitation lumineuse. Cette application est actuellement en expérimentation clinique chez l'animal.Le titane, est utilisé presque exclusivement dans les applications aérospatiales, trouve des applications médicales croissantes dues à sa résistance à l'attaque par les acides et les fluides corporels et sa longévité. Généralement utilisé pour les prothèses de genou et de hanche, le titane peut aussi être employé pour réaliser des puces oculaires pouvant substituer aux cellules rétiniennes endommagées et restaurer en partie la vue. Les chercheurs de l'Université de Houston ont eu l'idée d'utiliser à des fins médicales des capteurs infrarouge sensibles mis au point pour des applications spatiales. La cécité rétinienne affecte les millions de personnes qui ont une vue altérée car la couche arrière de la rétine a cessé de transformer la lumière en impulsions électriques envoyées au cerveau. Le détecteur optique mis au point par ces chercheurs peut restaurer la vision pour ces personnes. Le détecteur est implanté à l' arrière de l'oeil et convertit la lumière en signaux électriques de la même façon que les bâtonnets et les cônes dans un oeil sain. Ces impulsions sont alors transmises par le nerf optique au cerveau. Ces puces en titane ne sont pas affectées par l'environnement salin de l'oeil et ne blessent pas en rétine. Par ailleurs, environ 8 millions d'américains souffrent de problèmes cardiaques sérieux. Cependant, seulement mille coeurs humains sont disponibles chaque année pour la transplantation. Les chercheurs de MicroMedical (MMD) en Australie ont donc développé un prototype de coeur artificiel en titane très performant grâce à son faible poids et sa résistance à la corrosion. Ce coeur artificiel sera expérimenté chez l'homme à la fin de l'année. Contrairement aux autres coeurs artificiels, ce coeur en titane a seulement une pièce mobile et sa longévité serait très grande.

Brève rédigée par @RT Flash

Chemweb :

http://www.chemweb.com/alchem/articles/992513002478.html

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