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Du sang sur mesure grâce à la génétique !

Des chercheurs de l'Etablissement français du sang (EFS) Alpes-Méditerranée sont parvenus pour la première fois à modifier génétiquement un groupe sanguin, une avancée qui va permettre de créer des échantillons de sang rare, a indiqué l'EFS, lors d'un point de presse. Au sein du laboratoire d'hématologie moléculaire, installé à Marseille et dirigé par Jacques Chiaroni, les Dr Claude Bagnis, Pascal Bailly et Sylvie Chapel ont réussi par transfert de gènes à modifier un groupe sanguin, en l'occurrence le groupe Kidd/JK, l'un des trente connus.

Grâce à cette découverte, il est désormais possible de générer artificiellement des échantillons de référence pour certains types de groupes sanguins très rares. "On modifie le groupe sanguin pour, à terme, créer des échantillons de sang dont on ne dispose pas", a expliqué le Dr Bagnis. Cela signifie que l'on est capable de "fabriquer du sang humain dont on choisit le groupe sanguin", a souligné le Pr Philippe de Micco, directeur scientifique de l'EFS.

Mais pour le moment, insiste ce dernier, il n'est possible d'en fabriquer qu'une infime quantité, juste suffisante pour réaliser les "réactifs biologiques" nécessaires à la réalisation des diagnostics de l'EFS. "C'est une étape mais on est encore très loin du compte, estime M. de Micco, interrogé sur la possibilité de créer un sang universel. Il ne faut surtout pas que les gens s'imaginent qu'ils n'ont plus besoin de donner leur sang". "Le don du sang reste incontournable pour encore longtemps, insiste le Dr Bagnis. Nous avons ouvert une porte mais cette porte donne dans un couloir avec d'autres portes".

A moyen terme, la création d'une "bibliothèque" des différents groupes sanguins pourrait servir à l'amélioration de la sécurité transfusionnelle. Cette étape essentielle entre le don du sang et son utilisation consiste à analyser la qualité du sang, détecter la présence éventuelle de virus et à déterminer la réaction du receveur (analyse immuno-hématologique).

GN

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