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Une nanopuce qui détecte rapidement les bactéries

Certaines infections bactériennes peuvent être foudroyantes et parfois mortelles, c'est pourquoi établir un diagnostic rapide et fiable est une condition impérative pour un traitement efficace. Malheureusement, avec les outils dont il dispose actuellement, le médecin peut attendre ce diagnostic pendant plusieurs jours.

Avec cette « labopuce » (ou lab on a chip) de taille nanométrique, développée par une équipe de scientifiques de la McGill University, les bactéries sont prises au piège et détectées en quelques minutes. Ce nouveau dispositif pourrait sauver des vies grâce à son mode de détection rapide et accessible des bactéries pathogènes.

« Il faut agir vite, parce que certaines infections bactériennes peuvent provoquer des symptômes graves, voire le décès », prévient Sara Mahshid, professeur adjoint au Département de génie biologique qui a mené ce développement. « Grâce à notre labopuce et à un microscope à fluorescence, nous pouvons confirmer la présence d'une bactérie en quelques minutes seulement. Nous espérons qu'un jour, les cliniciens utiliseront cet outil pour obtenir un diagnostic et mettre le traitement en route beaucoup plus rapidement dans le but, évidemment, de sauver des vies ».

Le dispositif, dont le développement a été mené par l’équipe de McGill en collaboration avec des collègues de l'Université de Toronto, est constitué d'« îlots » nanométriques d'une épaisseur équivalant environ au dixième de celle d'un cheveu humain. Ces îlots prennent les bactéries au piège. Le dispositif capable d’analyser une quantité infime de milieu de culture contenant des bactéries telles qu'E. coli ou S. aureus résistant à la méthicilline (SARM), va permettre de choisir le bon antibiotique contre l’infection bactérienne.

Les chercheurs passent à l’analyse d’échantillons cliniques en vue d’une utilisation future en routine clinique, en milieu hospitalier. Relativement peu coûteuse et facile à fabriquer, cette labopuce pourrait théoriquement permettre également l'analyse d'échantillons d'urine, de sang ou de prélèvements nasaux.

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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