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L'inventaire des protéines, nouveau Graal de la biologie

Les protéines sont les éléments fondamentaux du corps humain, et une meilleure compréhension de leur fonctionnent pourrait mener à une nouvelle révolution médicale. Mais un des défis les plus ardus auquel doit faire face la protéonique est le développement de nouveaux outils capables d' analyser les protéines beaucoup plus rapidement que la technologie actuelle, tout en étant économiquement viables. Mais Steeve Martin, directeur de Celera, la célèbre firme qui s'est illustrée en publiant sa propre carte du génome humain, est persuadé que l'inventaire complet et la connaissance de toutes les protéines vont être la grande affaire de la biologie de la première moitié de XXI eme siècle. "Si le décodage du génome humain a été une entreprise lourde et compliquée, ce n'est rien en comparaison avec ce qui nous attend pour identifier et comprendre le fonctionnement de toutes les protéines" souligne Steeve Martin. celui-ci fonde aussi beaucoup d'espoir dans les performances des nouveaux spectromètres de masse qui seront disponibles à partie de 2001. il est vrai que ces appareils et les ordinateurs qui devront traiter leurs données ne manqueront pas de travail car les chercheurs estiment en effet à au moins un million le nombre de protéines et soulignent qu'il existe un nombre immense de possibilités différentes d'interactions entre ces protéines. Partant de ces données de base, ils considèrent que l'inventaire de toutes ces protéines, et de leurs interactions, représentent un niveau de complexité au moins 1000 fois plus grand que celui du génome humain. L'entreprise ne semble pourtant pas décourager les firmes américaines et Scimagix , Oxford GlycoSciences et MDS Proteomics sont déjà sur les rangs pour cette nouvelle aventure du vivant. Compte tenu de la quantité incroyable d'informations a identifier, classer et comprendre tous les spécialiste s'accordent à reconnaître qu'il y aura de la place pour tout le monde dans cette nouvelle compétition techno-industrielle. Comme le dit Steeve Martin en employant une métaphore très concrète, "Nous avons maintenant à notre disposition les plans du moteur (les gènes) mais nous allons à présent entrer dans le moteur lui même pour voir comment il fonctionne réellement".

Brève rédigée par @RT Flash

Wired :

http://www.wired.com/news/technology/0,1282,38949,00.html

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