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De l'électricité, de l'eau et de l'hydrogène bientôt produits par des îles solaires artificielles

Imaginez. En plein océan, des îles artificielles en forme de plates-formes flottantes, conçues pour récupérer l'énergie solaire avant de l'acheminer vers la terre ferme. Le concept, encore au stade du prototype, existe et est déjà développé par plusieurs entreprises. nstallées si possible dans une région à ensoleillement garanti pour maximiser la production d'énergie, ces structures développées par deux entreprises distinctes (Nolaris en Suisse) et GreenFix Energy en Californie) reposent sur la technologie de l'énergie solaire à concentration, sous la forme de ce qu'on appelle "îles solaires". Les plates-formes de Nolaris sont équipées d'un système de rotation leur permettant de suivre les mouvements du Soleil.

Des miroirs reflétant les rayons lumineux sur des tubes contenant de l'eau permettent de générer de la vapeur à haute température (250ºC pour une pression de 60 bars), acheminée sur la terre ferme pour la production d'électricité. Ce système permettrait également de produire de l'eau douce par désalinisation ou de l'hydrogène par un système d'électrolyse.Un prototype de 80 mètres de diamètre a été construit sur la terre ferme dans le désert de Ras Al Khaimah (Emirats arabes unis).

A terme, Nolaris espère commercialiser des îles solaires de 5 km² déplaçables à volonté. GreenFix Energy combine cette technologie de l'énergie solaire à concentration aux technologies issues de l'énergie thermique des mers (ETM). Cette dernière exploite la différence de température entre les eaux profondes et la surface des océans, constamment réchauffée par le Soleil. Capturant également la chaleur dégagée par les capteurs solaires sous forme de vapeur d'eau, des îles géantes de 1 à 3 km² pourraient ici produire de l'électricité, de l'eau douce et de l'hydrogène en quantités industrielles.

ces projets ambitieux n'en sont pour l'instant qu'au stade du financement ou du prototype. Ils témoignent néanmoins de l'effervescence qui règne actuellement dans les domaines de la recherche et du développement pour la mise au point de systèmes de production d'énergie renouvelable non polluante.

MS

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