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Un gène impliqué dans le vieillissement du cerveau identifié

Pourra-t-on un jour freiner le vieillissement du cerveau et ainsi prévenir l'apparition de la maladie d'Alzheimer ou de Parkinson ? Oui, à condition d'établir comment la dégénérescence des neurones est programmée génétiquement. Selon une étude publiée dans The Journal of Neuroscience, une équipe de chercheurs de l'Université de Montréal, de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont et du Lawrence Berkeley National Laboratory a effectué un pas de géant dans cette direction. Le premier facteur de risque des maladies comme la dégénérescence maculaire, la maladie de Parkinson ou celle d'Alzheimer est l'âge. Bien que plusieurs chercheurs essaient de mieux comprendre la génétique et la pathophysiologie de ces maladies, peu d'études se sont attaquées aux mécanismes moléculaires de base contrôlant le vieillissement neuronal.

Le Dr Gilbert Bernier, de l'université de Montréal et de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont, a dirigé l'équipe ayant identifié une mutation chez la souris qui récapitule de façon hyper accélérée le vieillissement du système nerveux central et de l'œil. Les résultats démontrent que le gène Bmi1 est requis dans les neurones de la rétine et du cortex cérébral pour prévenir l'activation de la voie p53 et l'accumulation de radicaux libres. "En somme, il est maintenant établi que le gène Bmi1 est un régulateur direct du vieillissement cellulaire dans les neurones du cerveau et de la rétine des mammifères via son action sur les mécanismes de défense contre les radicaux libres", indique le Dr Bernier.

MS

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